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‘Niñas sexis y atrevidas’: ¿qué le pasó al autocompletado en Facebook?

Durante el fin de semana Facebook se plagó de una bola de insultos y puestas de gritos en el cielo producto de su sistema de autocompletado en el cuadro de búsqueda. El asunto viene siendo denunciado desde hace varios días y es tan simple como irritante: había un error (tal vez un error, tal vez fue una lectura de terreno) en las sugerencias de búsqueda, que generaba que quienes buscaran cosas del tipo ‘fotos de…’ recibieran sugerencias de autocompletado del tipo ‘niñas sexis y atrevidas’, ‘niñas desnudas en el baño’ y un compendio de sugerencias que habrían encolerizado a la más amplia de las lectoras. Como es lógico, toda el mundo compartía la capturas de pantalla de la situación. El error ya fue corregido en la mayoría de los servidores, en Español y en Inglés, junto con una disculpa pública de la empresa, pero te contamos qué sucedió.

La verdad fue un tanto divertida la sorpresa de la gente respecto de que una red de trata digital de personas como Facebook, que se dedica a vender información a los gobiernos para mejorar el control social de las corporaciones, ofrezca porno infantil, cosifique, ponga a las nenas en un lugar de erotismo bursátil y todas las cosas que significan esos resultados de búsqueda. Es como enojarse con la verduga antes de que te mate ‘eeeh, laburás de asesina, forra’. Un ridículo total.

Inicialmente las personas compartieron capturas de otras usuarias, lo que hizo que en algún momento alguien chequee. El resultado fue el mismo. Mientras transcurrían las denuncias la red comenzó a corregir el error, lo que generó que las pruebas de muchas usuarias arrojaran resultados negativos y las de otras, cuyas cuentas estaban en servidores aun no actualizados, siguieran mostrando los resultados aberrantes.

El asunto es que luego de esto aparecieron ‘las que saben’ y comenzaron a decirle a toda el mundo que esas sugerencias de búsqueda se basan en tus búsquedas en Google y tus búsquedas en Facebook, que si la red de Zuckerberg te sugiere fotos de niñas de 12 teniendo sexo es porque a vos te interesa. Algo muy complejo, porque se trata de una acusación que presupone que la red de trata digital de personas es más confiable que vos misma, y que vos dedicarías tiempo a buscar materiales tan nefastos. Llama la atención el nivel de genuflexia frente a la corporación de Zuckerberg.

Algunas lo decían en chiste, otras no decían mucho más, no sé si por respeto o por desprecio. Participé en alguna de esas discusiones, tratando de comentar cómo funciona el sitio, y me contestaron que no podía tener razón y que las cosas son como ellas decían. La verdad es muy gracioso que alguien pueda tener tal nivel de cerrazón, y más en este caso. Nada dijeron de que la red estaba ofreciendo ese material (de hecho, era uno de los fundamentos por los que aseguraban que NO era un error: ‘imaginate los problemas legales que tendrían’ contestaban). No dijeron nada del hecho de que ese material directamente NO es fácil de conseguir en Facebook. Las razones son varias, pero fundamentalmente porque esa red se está colocando en el lugar de la red social de la familia (sí, se va a derechizar todavía más), porque distribuir, producir y consumir ese tipo de materiales es ilegal, y un compendio de alternativas más, por lo que tienen unos cuantos millones de dólares invertidos en inteligencias artificiales que reconocen automáticamente ese tipo de material, sistemas de denuncia para ser utilizados por las usuarias y, finalmente, editoras de contenido que se dedican a detectar y eliminar cualquier material.

El ridículo de creer que se trataba del resultado de las cookies se patenta en dos casos: la influencia rusa en las elecciones norteamericanas y… la censura por pornográfica de la Virgen de Venus, una estatua datada entre el 25.000 y el 28.000 ANTES de Cristo. Eso da la pauta de qué valores morales está aplicando la red para ejercer la censura. Si alguien hubiera seguido las búsquedas, se habría topado con que no derivan a nada, justamente porque se trató de un error, porque la red evita tener ese tipo de material, y si está, no vas a poder accederlo por el buscador, porque esos buscadores NO BUSCAN, se dedican a triangular información y mostrarte resultados en base a su programación.

“Tanto tu historial de búsqueda como tu actividad en Facebook contribuyen a las sugerencias de búsqueda, por lo que eliminar tu historial de búsqueda no puede eliminar la aparición de ciertas sugerencias” dijo una portavoz de la corporación en 2013, lo que nos da la pauta de qué pesa más en la red para hacer sugerencias de autocompletado.

Un buscador muestra resultados de una serie de contenidos indexados, el de Facebook triangula todo lo que saben de vos, suma tus cookies de búsqueda, indexa efectivamente esa información y luego te tira resultados de acuerdo a la información tuya que tengan.

Ahora, si nada de eso les sirve, entonces hacen sugerencias de autocompletado (o las dos cosas), por que de otra manera sería considerada una violación al paradigma de buenas prácticas de la red, que Facebook sigue sólo en lo que le resulta interesante.

Facebook utiliza, efectivamente, tus cookies de búsqueda y la información que ya tienen (mucha de ella es información conductual) y con eso autocompleta cosas con el objetivo de que permanezcas más tiempo en la red. Pero va a hacer que te quedes en la red a como de lugar.  Eso hace que si te horrorizás pasés más tiempo conectada, por lo que aunque estés muy enojada con Facebook, si te quedás dentro de la red comentando lo atroz de lo que viste, las beneficiás.

Un error como este en realidad no es algo que les interese respecto de su imagen. Fijate que hace pocos días incluso tuvieron que pedir disculpas por preguntar a las usuarias si era correcto que permaneciera en la red un mensaje de una adulta a una niña de 14 solicitándole fotos sexuales. La pregunta no era si es correcto ni afin, la pregunta fue si el material debía estar en la red, y las respuestas eran claras (sí o no). Lo importante para Facebook sería que te vayas de su red y no te abras una cuenta en Instagram, WhatsApp o SnapChat, o cualquiera de sus otras redes. Eso sí sería preocupante. Tal vez, con ese objetivo, luego de miles de quejas en todo el globo y la denuncia de medios especializados fue que pidieron públicamente disculpas y anunciaron que están reparando el error, algo que puede confirmarse en la mayoría de las denuncias.

Ya sabés qué pasó. Facebook es tirana y dictadora, pero esto era un error en su código (al menos eso dijeron). Tal vez alguna editora ofuscada pueda contar de qué se trató en realidad (como habitualmente sucede).

¡Happy Hacking!

Periodista, ex directora, ex docente, ex trabajadora, ex uberante. Productora musical, militante social, murguera, programadora, diseñadora. Hacker.