Compartir recíprocamente: ¿Qué son los Torrents y para qué sirven?

fanpage de FacebookHace unos días consultábamos en nuestra de paso nos ayudás a crecer), qué temáticas deberíamos abordar en el sitio. No se asuste querida lectora, no se nos han acabado los temas ni nos hemos vuelto demagogas, sí pasa que somos personas, que las personas tienen una subjetividad, y que producto de esa subjetividad se nos escapan los temas, y como este es un espacio que tiene como destinatarias a nuestras lectoras (siempre y antes que nada), nos pareció interesante consultar, cosa que hcemos de paso en esta nota también.

Una de las respuestas fue la de Silvano Caña, quien nos pedía que habláramos sobre Torrents, ése es el objetivo de esta nota.

¿Qué es un torrent?

Es una suerte de mapa que contiene información crucial: dónde están los cientos, miles o millones de pedacitos de un archivo que queremos bajar. Un torrent sólo contiene información sobre un archivo de destino, pero no del contenido de un archivo. Esto es porque los torrents funcionan dividiendo un archivo en pequeños pedacitos de información, pedacitos que están guardados en un número importante de hosts (computadoras).

El Torrent es el estandar de BitTorrent, un protocolo de intercambio de archivos p2p (peer to peer, o punto por punto) como lo es por ejemplo aMule. Se trata de uno de los protocolos más comunes para compartir archivos grandes. Este protocolo es actualmente de los más utilizados en el mundo para compartir archivos Este protocolo es actualmente de los más utilizados en el mundo para compartir archivos al punto de que BitTorrent tiene en cualquier momento del día más usuarias activas que Facebook o Youtube y recibió un fuerte empuje tras el cierre de Megaupload, algo que verdaderamente dañó al mundo y de lo que debemos aprender: NO debemos centralizar la información, los problemas devenidos de la desaparición de Megaupload son un gran ejemplo de eso. Muchísima cultura se perdió, pero también enormes cantidades de información personal de usuarias de todo el mundo. Centralizar la información nos hace muy vulnerables.

Los torrents nos permiten descargar archivos grandes de forma muy veloz y al mismo tiempo no sobrecargar servidores. Los servidores de torrents por lo general son las computadoras de las mismas usuarias. Cuando una persona descarga un archivo, no sólo consume su conexión de Internet sino también la del servidor del que está descargando y además consume otros recursos (procesador, memoria, etc). Si en lugar de bajar un archivo de un sólo lugar lo dividimos en muchos pedazos dispersos en distintas computadoras, entonces podemos disminuir el consumo de recursos y fomentar el hecho de compartir.

A muchas nos gusta compartir, pero también sucede que por ahí alguien se está bajando un archivo de tu máquina y eso te consume mucho ancho de banda, y si compartir no es una buena experiencia con el tiempo dejamos de hacerlo. El torrent fomenta el hecho de compartir. El consumo es mayor cuanto mayores son los archivos. Cuando hablamos de descargas p2p hablamos de que, por ejemplo, me bajo una canción desde 100 computadoras a la vez. Para poder hacer esto, necesito un archivo Torrent, que sabe de qué computadoras ir tomando cada pedacito.

Para manejar estos archivos se utilizan clientes de Torrent como BitTorrent, UTorrent, Transmission, en fin, son muchos. Estos programas se encargan de bajar o subir archivos, nada más. A diferencia de otras redes p2p, no existe un buscador de torrents incorporado en los clientes sino que para ubicar uno debemos recurrir a distintos foros o a distintos buscadores que nos permitan alcanzar el torrent que nos lleva a un determinado archivo. Algunos de los más conocidos son The Pirate Bay y Ktorrents.Algunos de los sitios para compartir torrents más conocidos son The Pirate Bay y Ktorrents.

Cuando queremos compartir un archivo con el mundo sólo debemos crear un archivo torrent y distribuirlo en algún nodo BitTorrent, allí va a tener un rol de “semilla” (seed, en inglés). Cuando alguien se conecte va a bajarse además una de estas semillas, lo que hace que en una sola descarga ya existan dos semillas de un mismo archivo (y así exponencialmente). Este “pedacito” de archivo queda a disposición de otras personas que quieran descargar el mismo torrent, lo que hace que por el hecho de descargar ya estés compartiendo, un principio muy interesante y existente en redes p2p. Algo que siempre me ha parecido muy interesante es que no se aceptan egoístas en el mundo del torrent. Si querés bajar un archivo estás obligada a compartirlo con otras usuarias que lo quieran. En realidad no te vas a dar cuenta de esto, pero cada vez que recibís un pedacito nuevo del archivo esta se pone a disposición de las otras usuarias y así hasta completar el archivo en cuestión.

El cliente torrent no descarga los pedacitos en orden, sino que lo hace por disponibilidad. Esto es muy útil porque para que un piece esté disponible es necesario que la computadora donde esté almacenado esté también disponible, por otra parte, cada piece contiene información que permite saber si ha sido modificado (esto es chequeado también por el software cliente), lo que disminuye las posibilidades de bajar archivos infectados o modificados maliciosamente.

¿Cuándo nace una nueva semilla? Cuando un archivo es descargado por completo.

El sistema BitTorrent es uno muy completo que está apuntalado en la naturaleza del compartir y la reciprocidad. A diferencia de otros -como el eDonkey- quienes más comparten, más prioridad tienen a la hora de descargar un archivo. Se trata en mi opinión de una característica remarcable ya que no se trata de un sistema solidario sino recíproco. No es que disponemos de lo que nos “sobra” para dárselo a quienes lo necesitan, sino que dependemos de las demás para poder descargar algo y las demás dependen de nosotras para lo mismo.

¡A compartir!

¡Happy Hacking!

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Periodista, ex directora de algunos medios, ex docente, ex trabajadora, ex uberante. Productora musical, militante social, murguera, programadora, diseñadora. Hacker. @PabloLozano13

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4 Comments to Compartir recíprocamente: ¿Qué son los Torrents y para qué sirven?

  1. Escucho esto de los torrents desde hace varios años, sobre todo a partir que los servidores hotline fueron cerrando. En principio esa forma de compartir era buena porque ingresar no era fácil, debías tener un real interés en buscar algo específico; debías contribuir con algo significativo para darte de alta en el servidor y tenías dos modalidades de chat, público y privado. Durante mucho tiempo intercambié información y conocimiento de otra gente que estaba en esos servidores. Yo mismo instalé uno en mi iMac y fue una experiencia muy gratificante, conociendo gente, y ayudando a mucha otra a hacerse de aplicaciones, librerías, etc. Pero la persecución fue dura, el protocolo fue colonizado primero y obstruído luego, lejos y hace tiempo. Así que los torrents son una forma muy anonima y bastante más segura que formas anteriores, por todo lo dicho en la nota. Uno de los más completos servidores torrent fue dado de bajado hace un par de años: demonoid. Era uno de los más completos para usuarios de Mac y en cuanto a películas y series de tv. Hubo un intento de reingreso pero no funcionó. En su caída estuvo metida la gente agrupada en la industria discográfica y de la fotografía, la interpol, México (donde vivían los dueños del sitio) y de Ucrania, donde estaba alojado el sitio. Pero hay muchos otros. Algunos de los que los sitios donde jamás estuve ni volveré a ingresar son:
    http://www.indiegogo.com/hackitat-a-film-about-political-hacking-world-wide
    http://www.mac-torrents.com/torrents.php?mode=category&cat=28
    http://h33t.com/category/Mac
    http://www.wtfmacos.ru/
    http://1337x.org/
    http://kickass.to/

    • Pablo Lozano

      Paideia, es un gusto poder contar a diario con sus cometarios. Me disculpo por la demora en publicar, en realidad no se trata de una moderación, sino de una forma antispam. Aquí todos los comentarios se auto-publican, salvo que contengan más de 2 enlaces. Espero no lo vaya a tomar a mal, pero así nos evitamos muchíiiiisimo spam! Gracias por estar siempre y, encima, participar.

      • Muchachas y muchachos, cuando uno entra en casa ajena, se atiene a las reglas de la casa, así que todo bien. Me olí la tostada y me arrepentí de poner tantos link en un solo comentario, pero vio, uno se entusiasma… Es que, vea… no quiero ponerme viejo choto (ya soy) pero cuando yo empecé con el servicio técnico a las macintoshes era como entrar a la masonería por la puerta de servicio, en esta Mendoza, donde cada cual cree tener la fórmula del oro, y te encontrás con mentes cerradas como culo de muñeca… Nadie me tiraba una sola data, imagine, yo entré al mundo de la manzanita no desde la informática(soy del palo filosófico y de la música), sino porque veía que l@s músic@s cuando hablaban de hacer música con las computadoras hablan de Atari, Amiga y Apple. Bueno, el asunto es que en los 90′ era duro querer hacer “service support” y no tener programas para instalar o lo que fuera… Hasta que descubrí los servidores Hotline, enmascarados en páginas porno… Tuve que hacer reunión familiar para que mis hijas y mi mujer supieran que papá no era un adicto a la pornografía sino que los login y las paswords estaban en los banners de varias de esas páginas… en serio! Nunca cobré un peso por programas que yo no pagué… sino por el asesoramiento, el conocimiento de qué había y cómo usarlo, etc. O sea, chorro, pero “limpito”… En fin…no quiero seguir onda Viejo Vizcacha. Lo cierto es que puse los link para compartir y no repetir los egoísmos que yo padecí. Abrazo.

        • Pablo Lozano

          Don Paideia, ésa es justamente una postura hacker. Un placer. Este espacio es de todas las que lo hacemos, y hacerlo no es sólo escribirlo, editarlo y demás, esa es sóla una parte. Sí, debemos evitar el spam, por lo que puede postear TODOS los links que ud quiera, sólo que deberá esperar un poquito para que se publiquen porque lo haremos manualmente, sepa que jamás moderamos las opiniones de nuestras lectoras, esto es contra el spam nomás.

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